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爱迪生:小报童办报

要当发明家,就少不了做各种实验;要做实验,就得有实验材料;要有实验材料,就得有足够的钱,可爱迪生不想向父母要钱。他觉得自己的路要自己走。

美国大工业城市底特律,距离休伦镇70多公里。爱迪生12岁时,由美国中部延伸过来的铁路穿过休伦镇,通到了底特律。

一天,爱迪生听说从休伦到底特律的列车需要一个男孩在火车上当报童,兼卖水果和食品。爱迪生觉得,这真是一个难得的机会。

晚上,爱迪生对南希说:“妈妈,我想到火车上卖报。”

“你说什么?”妈妈十分诧异。

“我想独立生活,自己赚钱后,买实验材料,搞发明。”

“这不行,”妈妈摇着头,“等你再长大点儿,我会答应的。”

“妈妈,我已经不小了,都12岁了,您很早就说过,自立、自主、自强的精神非常可贵,我想就从现在开始锻炼自己。”

妈妈沉默了许久,才抬起头,说道:“你真的想好了吗?”

爱迪生说:“想好了。妈妈,我如果是一麻袋小麦,这袋小麦已经有80磅重啦!”

妈妈点头说:“既然如此,就试一试吧。祝你成功。”

第二天早晨,爱迪生如愿以偿,顺利地拿到了铁路公司的工作许可证。从此,爱迪生每天早晨7点钟上火车,10点钟火车到达底特律后,就到报社去购买报纸,在火车返回休伦的途中,将报纸卖完。如果没卖完,就到休伦镇再接着卖。这样,加上他去底特律时卖水果、食品赚的钱,除了买书和实验材料外,还可补贴家里的部分开支。

虽然是个报童,爱迪生却一点儿也没有忘记当发明家的理想。每当看见新鲜的东西,他总要反复观察、琢磨,直到搞清楚为止。

一天,爱迪生在底特律的一家杂货店里意外地发现了一台印刷机。他马上被印刷机吸引住了。由于每天都要到报社,他对报纸的采编、印刷等工序都有了大致的了解。一个大胆的念头出现在他脑子里。

爱迪生向店主说:“大叔,请您把这台印刷机卖给我吧!”

“你买印刷机干什么?”

是呀,买来干啥呢?真要自己办报吗?《底特律时报》的记者、编辑、工人共有一百多人,而一个人办报纸,就算一周出一期,能行吗?

那天夜里,爱迪生想了很久。

最终,他买下了那台印刷机。

爱迪生为自己要办的报纸确定了方向:采编铁路沿线工作的人以及他们的家庭所发生的事情。他把各地所发生的事情收集起来,每周一期,还给报纸取了个响亮的名字——《先锋周报》。《先锋周报》的报头下面,正规地印着:主编托马斯·阿尔瓦·爱迪生。报纸篇幅虽小,内容却很丰富,很受读者欢迎。爱迪生每份报纸卖8美分,每期大约卖出四百多份。

一天,一位来自英国伦敦的工程师在火车上买了一份《先锋周报》后,便兴致勃勃地看了起来。当他看到报童从车厢前部折返路过时,便问道:“《先锋周报》的主编爱迪生是怎样一个人?”报童答道:“我就是。”工程师简直不敢相信:“就是你?如果真是你,总编还要出来卖报?”爱迪生笑道:“实际上,从采编到排版,从校对到印刷,都是我一个人。”工程师惊讶不已:“如果真是这样……实在不可思议!一个人承担一种报纸的全部工作,这在全世界恐怕也是独一无二的,你可真是名副其实的先锋啊!”说完,工程师向爱迪生订了1000份《先锋周报》。

不久,世界第一流的《伦敦泰晤士报》登出了介绍和赞美《先锋周报》的文章。爱迪生的名字第一次出现在了大西洋彼岸。

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