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漂浮的金子——龙涎香

在英国,有位8岁的小男孩在海边捡到了一块米黄色的大石头,似鲸鱼的呕吐物或排泄物。但就是这么一块石头,却价值120万人民币,使他一不小心发了财。这究竟是怎么一块石头呢?这一块小小石头为何价格如此昂贵?

天价龙涎 [xián] 香

海滩上捡到价值120万石头

今年8岁的查理还在念小学,住在英国伯恩茅斯小镇。他和同学一起郊游时,在海滩上发现一块奇特的“石头”。

从外表上看,它只是一块米黄色的石头。查理觉得这块石头很有意思,便将它捡起。细心的查理父母发现石头表面非常光滑,好像涂了一层蜡,而且闻起来很香。他们觉得这玩意一定不寻常。于是,打电话给有关专家。经过鉴定,查理一家发现这块神秘的石头来头不小,而且价值不菲。

原来,这块石头叫做“龙涎香”。每磅(约454克)“龙涎香”的收购价格高达6300英镑(约合6.3万元人民币)。由于价格高昂,而且十分罕见,龙涎香也被誉为“漂浮的金子”。

无独有偶,2008年,曾有两位海岸流浪者在英国海滩找到过一块约50千克的龙涎香,总价高达50万英镑(约合500万元人民币)。不过,“龙涎香”在英国并不常见。倒是在美洲和澳大利亚的海岸上,人们还能时不时地发现这样珍贵的“石头”。

但千万不要被它文艺的名字所欺骗,它是抹香鲸肠内类似结石的分泌物,通过呕吐或者排泄排出体外。

由于抹香鲸体内含有“龙涎香”,一些地区的渔民也开始通过捕鲸获得这种香料。这给抹香鲸带来了不小的灾难。为避免抹香鲸濒临灭绝,美国从二十世纪70年代起,就已明令禁止在香水中使用天然“龙涎香”。

据悉,现在查理一家还在继续寻找龙涎香,不过查理已经想好要如何利用这个捡来的宝贝,他打算用卖龙涎香的钱建造一座动物收容所。

“龙涎香”传说

“龙涎香”之所以昂贵,是因为它含有龙涎甾( zāi)。这种物质能在香水表面形成一层薄膜,有助于延长香水的气味。人工虽然能合成“龙涎香”中所有成分,但无法完全替代这种天然的造物。因此,“龙涎香”成为香水制造商追捧的珍贵原料。此外,它还能入药,用于治疗咳喘气逆、心腹疼痛等病症。

在中国,龙涎香有个神秘的传说。

传说古时,沿海渔民在海里捞到一些灰白色的蜡状漂流物。起初,这些漂流物有一股强烈的腥臭味,但干燥后却能发出持久的香气,点燃时更是香味四溢。可是谁也不知道这是什么宝物,他们认定这是海里的“龙”在睡觉时流出的口水,滴到海水中凝固起来。“龙涎香”因此得名。

澳大利亚海洋学家肯·朱瑞说,龙涎香其实是抹香鲸与痛苦抗争的产物。

巨型乌贼是抹香鲸最爱的食物,但它们身体中坚硬、锐利的角质喙和软骨却很难被抹香鲸消化。为此,抹香鲸的胃肠饱受折磨,只好通过消化道产生一些特殊的分泌物,来包裹住那些尖锐之物,以缓解伤口的疼痛。

每隔一段时间,这些分泌物就会被排出抹香鲸体外,经过长年海水侵蚀和日光曝晒,就成为了名贵的“龙涎香”。“当你想到龙涎香的时候,你会觉得多么不可思议。这本是鲸无法消化的东西,过了多年后,却成了人类的至宝。”

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